Echelle des risques d'avalanche

La pratique de la cascade de glace nécessite une très bonne connaissance de la montagne hivernale. Qui dit hiver, dit neige. Les cascades de glaces sont très souvent des lieux d'écoulement des avalanches. Comme il est important de connaître les conditions de glace, il est tout aussi primordial de connaître les conditions de neige et d'avalanche. Aussi bien au dessus de la cascade mais également au niveau de la marche d'approche pour accéder au pied de la cascade.
Risques d'avalanche

L'échelle européenne des risques d'avalanche

 

Degré de
danger

Stabilité du manteau neigeux
Probabilité de déclenchement
Conséquences pour les voies de communications et les habitations / recommandations
Conséquences pour des personnes hors pistes / recommandations

1
faible

Le manteau neigeux est en général bien stabilisé.
Des déclenchements ne sont en général possibles que par forte surcharge(2) sur de très rares pentes raides extrêmes.
Seules des coulées peuvent se produire spontanément.
Pas de danger.
En général, conditions sûres.

2
limité

Le manteau neigeux n'est que modérément stabilisé dans quelques pentes raides(1). Ailleurs, il est bien stabilisé.
Des déclenchements sont possibles surtout par forte surcharge (2) et dans quelques pentes indiquées dans le bulletin.
Des départs spontanés d'avalanches de grande ampleur ne sont pas à attendre.
Guère de danger d'avalanches spontanées.
Conditions favorables, pour la plupart.
La prudence est surtout conseillée lors de passages sur des pentes raides d'exposition et d'altitude indiquées dans les bulletins.

3
marqué

Le manteau neigeux n'est que modérément à faiblement stabilisé dans de nombreuses pentes raides(1).
Des déclenchements sont possibles parfois même par faible surcharge(2) et surtout dans de nombreuses pentes indiquées dans le bulletin.
Dans certaines situations, quelques départs spontanés d'avalanches de taille moyenne, et parfois assez grosse, sont possibles.
Des départs dans des zones exposées mises en danger sporadiquement. Des mesures de sécurité sont à recommander dans certains cas.
Conditions partiellement défavorables.
L'appréciation du danger d'avalanche demande de l'expérience.
Eviter autant que possible les pentes raides d'exposition et d'altitude indiquées dans les bulletins.

4
fort

Le manteau neigeux est faiblement stabilisé dans la plupart des pentes raides(1).
Des déclenchements sont probables même par faible surcharge(2) dans de nombreuses pentes raides.
Dans certaines situations, de nombreux départs spontanés d'avalanches de taille moyenne, et parfois grosse, sont à attendre.
Des départs dans des zones exposées mises en danger pour la plupart. Des mesures de sécurité sont à recommander.
Conditions défavorables.
L'appréciation du danger d'avalanche demande beaucoup d'expérience.
Se limiter aux terrains peu raides / considérer les zones de dépôt d'avalanches.

5
très fort

L'instabilité du manteau neigeux est généralisée.
Spontanément, de nombreux départs de grosses avalanches sont à attendre y compris en terrain peu raide.
Danger aigu. Toutes les mesures de sécurité sont à recommander.
Conditions très défavorables.
La renonciation est recommandée.

 

 

(1) Le terrain exposé au danger d'avalanche est décrit de manière plus détaillée dans le bulletin d'avalanches (altitude, exposition, topographie etc.).

(2) Surcharge: - forte (par exemple skieurs groupés, engin de damage, explosif) - faible (par exemple skieur seul, piéton).

Pentes raides : Des pentes d'inclinaison supérieure à environ 30 degrés Terrain peu raide: Des pentes d'inclinaison inférieure à environ 30 degrés Pentes raides extrêmes: défavorable en ce qui concerne l'inclinaison, la configuration du terrain, la proximité de la crête, la rugosité du sol.

Spontané : sans intervention humaine.

Exposition : point cardinal vers lequel est tournée une pente.

Exposé : signifie dans ce cas 'particulièrement exposé au danger.

Les degrés de danger sont valables pour toutes les Alpes.

Il ne faut pas faire un simple état du niveau du risque, du style, risque 2 ou 3 on peut aller partout et 4 on range le matos. Car des courses en risque 3 peuvent être très dangereuses comme certaines en risque 4 le seront beaucoup moins, alors un conseil il faut absolument adapter son comportement en fonction des conditions rencontrées et parfois renoncer.